New releases – Louis Erard Excellence Guilloché Main II


This limited series of 99 pieces features engine turned (guilloché in French) dials produced piece by piece. The company’s engineers had to invent and manufacture new cams (large metal stencils that the lathe translates into a design and scales down to the scale of the dial) to achieve this result. The 42 mm steel case houses the Caliber Sellita SW261-1, an automatic movement with hour and minute function. Price: CHF 3’900.



Vintage ad - Audemars Piguet (1927)

"Top quality baguette 5.6 x 16 mm - Side winding crown". This Audemars Piguet ad dating back to 1927 is more telling than it seems. Wristwatches were steadily gaining market shares over pocket watches, but final victory was still a few years away as far as male customers were concerned. Women on the contrary had proved more modern-minded, the main obstacle to a widespread adoption of such timepieces being the poor reliability of most small movements. That is why top manufacturers set about developing calibers such as this one - a superbly designed baguette-shaped engine that could make even the tiniest jewel watches accurate.
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"Baguette di prima qualità 5,6 x 16 mm - Corona di carica laterale". Questo annuncio Audemars Piguet del 1927 dice più di quanto appaia. Gli orologi da polso stavano sottraendo quote di mercato rilevanti ai segnatempo da tasca, ma per la vittoria finale presso la clientela maschile ci sarebbe voluto qualche anno ancora. Le donne, invece, si dimostrarono più rapide nel recepire la novità, trovando un ostacolo solo nella scarsa affidabilità di molti movimenti di dimensioni ridotte. I fabbricanti di gamma superiore si impegnarono quindi nello sviluppo di calibri come questo - un superbo progetto meccanico di forma baguette in grado di rendere precisi perfino gli orologi gioiello più minuscoli.  
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Time Design – An exhibition

An unmissable (and free!) exhibition awaits watch fans visiting Geneva until May 8.

The Pont de la Machine, an historical building in the heart of the city, is hosting “Time Design – a journey into wristwatch design”.

After a brief evocation of pocket watches, the exhibition focuses on the wristwatch and its stylistic iterations from the early twentieth century to this day. 

Some one hundred pieces presented in showcases trace a history combining functional considerations with an inventiveness inspired by the latest fashions, as well as technical advancement in an array of forms, materials and dimensions. 

The exhibition also presents a tribute to Gérald Genta featuring his sketches, paintings, and several exceptional timepieces he designed.


Omega & NASA - The video clip

A fine video clip tracing the history of the Omega Speedmaster's association with NASA from the beginning to the 1990s
(by courtesy of Antiquorum Auctioneers)


Vintage gadgets - Mido (1970s)

A display plaque for the shopwindow of an official Mido retailer. Described as the “King of waterproof watches”, the Ocean Star was introduced in 1959. Aquadura was the name of its crown sealing system.

Una targhetta metallica per la vetrina di un rivenditore ufficiale Mido. Presentato come il “Re degli orologi impermeabili”, l’Ocean Star fu lanciato nel 1959. Aquadura era il nome del suo sistema di chiusura stagna per la corona.


Auctions – The Dubai Edit online sale

Christie’s first online auction of the season took place in Dubai 15-29 March and passed the US$ 12 million mark. 
Once again Patek Philippe led the sale. The gold Ref. 3974J minute repeater perpetual calendar sold for US$567,000. The model
was launched in 1989 to celebrate the brand’s 150th anniversary and was the world's most complicated wristwatch at the time. The unique Ref. 3940G with a custom pink gold dial commissioned by Michael S. Ovitz, renowned collector and former head of Disney Inc., sold for US$214,200 and became the most expensive Ref. 3940 sold at any auction.
 F.P. Journe led the rally of the independents with an early rose gold Tourbillon Souverain with brass movement selling for US$504,000 and a Chronomètre à Résonance Black Label realising US$403,200.
A pair of Greubel Forsey GMT Sport including a one-off in red returned impressive results. While the GMT Sport Blue sold for U$478,800, the unique GMT Sport Red realised a price of US$ 504,000.
 As for Rolex,
a yellow gold Daytona Ref. 6265 ‘Oyster Split’ fetched US$252,000.


New releases - Pierre DeRoche Annual Calendar

The newest addition to the GrandCliff family displays the date 364 days out of 365, only requiring correction when the day changes to 1st March. Equipped with a Dubois Dépraz module, the movement has a diameter of 32 mm allowing for a large date disc and therefore adequate readability. The month indicator at 7 o’clock consists of a red disc under the dial. The quickset functions work via the crown (date) and a corrector (month). The 41 mm case is in stainless steel.


Vintage press - Journal Suisse d'Horlogerie (1972)

ENGLISH (il testo italiano è in fondo alla pagina) 
Largely devoted to the Swiss Watch Fair in Basel, this 1972 issue of the Journal Suisse d’Horlogerie features an illustrated review of the event.

These pages introduce a few products that are familiar faces to modern day collectors, such as the Movado Museum Watch and the Zenith El Primero.

Fashion watches are the subject of a six-page report that deals with the models by Bulova. Jean-Samuel Wuhl designed the ladies timepiece seen here, an Accutron whose battery is housed in an element of the bracelet. His creation was awarded the 1971 Geneva prize.

The survey about shop windows decorations features the works of, among others, Mrs Mamie for Vacheron et Constantin (page’s top photo) and Mrs Schmid for Rolex (pictures 5, 6 and 7).

Dedicata in buona parte alla Fiera svizzera dell’orologeria di Basilea, questa rivista del 1972 contiene un ampio reportage illustrato sull’evento. Queste pagine sono dedicate ad alcuni modelli che hanno un aspetto familiare per i collezionisti di oggi, tra i quali il Museum Watch di Movado e El Primero di Zenith.
Gli orologi di design sono l’argomento di un servizio di sei pagine che tratta i modelli Bulova. Jean-Samuel Wuhl è il creatore di questo esemplare, un Accutron con pila alloggiata in un elemento del bracciale che si è aggiudicato il Premio Città di Ginevra nerl 1971.
La rassegna dedicata alle decorazioni delle vetrine presenta i contributi, fra gli altri, della signora Mamie per Vacheron et Constantin (foto in alto) e della signora Schmid per Rolex (foto 5, 6 e 7).



Orologi da polso 1960-2000 - L'anteprima

Compatibilmente con le attuali difficoltà di fornitura nel settore delle materie prime - in questo caso la carta - Orologi da polso 1960-2000 sarà disponibile nel corso del 2022 presso le librerie e gli shop online. Spero di poter essere più preciso nelle prossime settimane. Nel frattempo, ringrazio per la comprensione e invito a cliccare qui per scaricare e sfogliare l'anteprima del volume in formato PDF. Buona visione!



Vintage ads - Rolex (1953)

ENGLISH (il testo italiano è in fondo alla pagina) 
This ad features a Rolex Datejust, but the larger picture and better part of the text deal with the company’s latest achievement in the field of serial-produced chronometers: “the amazing number of 140 Rolex movements had qualified for – and were awarded – the precious, coveted Kew ‘A’ certificate”. The 23.7 mm manual winding calibers submitted to the British Observatory passed “with flying colors” the 44-day test originally designed for larger chronometers. The ad also reminds that “the first wristwatch ever to pass the Kew ‘A’ Observatory test was a small 11 ligne Rolex, and this was way back in 1914!”
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The vintage ads presented in this website are not featured in the Watch Ads books.

Questo annuncio presenta un Rolex Datejust, ma l’immagine più grande e la maggior parte del testo sono dedicati all’ultimo exploit della Casa nel campo dei cronometri prodotti in serie: “il sorprendente numero di 140 movimenti Rolex ha affrontato le prove e ottenuto il prezioso e ambito certificato ‘A’ di Kew”. I calibri a carica manuale da 23,7 mm iscritti presso l’Osservatorio britannico hanno superato “a pieni voti” il test di 44 giorni concepito originalmente per cronometri di dimensioni più grandi. L’annuncio ricorda anche che “il primo orologio da polso della storia in grado di superare il test ‘A’ dell’Osservatorio di Kew fu un piccolo Rolex da 11 linee, e questo nel lontano 1914!”
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Gli annunci pubblicitari d'epoca presentati in questo sito non sono inseriti nei volumi Watch Ads.



Vintage timepieces - Zenith Automatic (1950s)

A videoclip from 10e10.ch's YouTube channel. Enjoy!

Un video dal canale YouTube di 10e10.ch. Buona visione!



Watches & Cars - Vacheron & Constantin / Horch (1939)

ENGLISH (il testo italiano è in fondo alla pagina)
This 1:18 diecast model reproduces the Horch 855 Roadster, introduced in 1939. A part of the Auto Union Group, which also included Audi, the German manufacturer was mostly known for the luxury cars that introduced 8-cylinder engines in series production.

The extravagantly expensive 855 Roadster was produced in less than ten examples a few months before World War II broke out. This video clip features the life-size car that inspired the model's creators, on display at the 2014 Salon Retromobile in Paris.

It is safe to assume that the owners of such vehicles did not wear ordinary timepieces. This Vacheron & Constantin Ref. 4072 chronograph might have been a decent match, as its production started more or less at the same time Horch introduced its dream car, and the Geneva brand enjoyed a flattering reputation among affluent gentlemen of the time.

The beautifully finished, indelible silvered dial of this example does not feature the tachymeter scale that allows for speed measurement, but the buyer probably did not mind – he got all the information he needed from his car’s dashboard.

The movement is Caliber 434, an upgrade of Caliber 22 that the well-known chronograph specialist Valjoux made exclusively for Vacheron & Constantin.

Questo modellino metallico in scala 1:18 riproduce la Horch 855 Roadster del 1939. Il fabbricante tedesco, membro del gruppo Auto Union di cui faceva parte anche Audi, era noto soprattutto per le auto di lusso che introdussero i motori a 8 cilindri nella produzione di serie. Eccezionalmente costosa, la 855 fu prodotta in meno di dieci esemplari alcuni mesi prima che cominciasse la Seconda Guerra Mondiale. Questo video mostra l'esemplare autentico che ha ispirato i creatori del modellino, esposto a Parigi durante il Salone Retromobile del 2014.
Si può immaginare che i proprietari di vetture come questa non indossassero orologi qualunque. Il cronografo Ref. 4072 di Vacheron Constantin poteva costituire un abbinamento appropriato. La sua produzione cominciò più o meno nello stesso periodo in cui Horch lanciò la sua Roadster da sogno, e la Casa di Ginevra godeva di una reputazione lusinghiera presso le classi abbienti del tempo.
Il quadrante argentato indelebile e splendidamente rifinito di questo esemplare non possiede la scala tachimetrica indispensabile per misurare la velocità, ma al compratore probabilmente non interessava perché poteva leggere queste informazioni sul cruscotto della sua auto. Il movimento è il Calibro 434, raffinata versione del Calibro 22 che Valjoux, noto specialista dei cronografi, destinava esclusivamente a Vacheron & Constantin.


New releases – Alpina Startimer Pilot Manufacture

The sixth Alpina in-house movement is a tribute to the “bumper” automatic used by the company in the 1950s.  Instead of turning  360° like a contemporary rotor, the oscillating weight turned 120° - on both sides a spring sent the mass back in the opposite direction and facilitated the winding of the movement. The contemporary caliber shares the same geometry and inspiration but for two details: the oscillating weight rotates 330° rather than 120° and a blade replaces the traditionally shaped springs. The Caliber AL-709 Is visible through the open case back of the new Alpina Startimer Pilot Manufacture.



The AP Royal Oak - A king of the auction market

Antiquorum celebrated 50 years of the Audemars Piguet Royal Oak by recalling its long time history with the iconic watch designed by Gérald Genta and introduced in 1972. The Geneva auctioneer recorded nearly 1,000 Royal Oaks presented for sale since 1992, of which nearly eight out of ten were sold. This thirty year archive provides an interesting reference on the evolution of the model’s value. Here are a few examples (pictures courtesy of Antiquorum Genéve).

This Royal Oak Jumbo “A Series” (number 88) in stainless steel was produced in 1972. Equipped with its Gay Freres bracelet dated 1.72, it sold for CHF 40,000 in 2012.

Nine years later (July 2021), this stainless steel Royal Oak Jumbo dating back to 1976 sold for CHF 286,000.

The most expensive Royal Oak Jumbo in yellow gold was this “B Series” sold in November 2020 for CHF 150,000.

Produced in 1986, this was one of the first Royal Oak Perpetual Calendars in gold. Last January it sold for EUR 260’000.

In December 2021, this Perpetual Calendar in platinum and pink gold dating back to 1997 fetched CHF 178’000.

This stainless steel Perpetual Calendar produced in 1996 features an extremely unusual salmon dial. Sold in November 2021 for CHF 462’500.



Vintage Watch Fairs - Basel (1932)

ENGLISH (il testo italiano è in fondo alla pagina)
The picture above brings us back to 1932 and the second edition of the Basel Watch Fair. This booth showcased the products of the Watchmakers Community (Collectivité des fabricants d’horlogerie) from La Chaux-de-Fonds, an influential group that included fifty manufacturers and accounted for half the national output.
The talk of the town was about two kinds of timepieces in particular – the digital models (above) that enjoyed a growing popularity after their launch in 1931, and a couple of newly patented automatics, among which the Wig-Wag (below).
La foto in alto ci porta indietro nel tempo fino al 1932 e alla seconda edizione della Fiera di Basilea. Questo stand esponeva i prodotti della Comunità dei Fabbricanti (Collectivité des Fabricants d’horlogerie) di La Chaux-de-Fonds, importante gruppo che riuniva cinquanta aziende e rappresentava metà della produzione nazionale.
Le novità sulla bocca di tutti erano due orologi in particolare: i digitali (foto al centro), che godevano di crescente popolarità dopo il loro debutto nel 1931, e un paio di automatici appena brevettati, tra i quali il Wig-Wag (sopra). Il lettore di Orologi da polso 1900-1959 trova i dettagli alle pagine 139 (Wig-Wag) e 154-155 (digitali).


Vintage ads – Omega (1942)

ENGLISH (il testo italiano è in fondo alla pagina)  
“Omega Hermetics – Practical and high precision timepieces”. Taken from an Argentinian trade magazine, this ad features a diver walking on the seabed, surrounded by fish. The waterproof watch on the left features an extremely unusual hour hand with a trident shaped tip. The text also reminds readers of the records set by the brand’s movements in the accuracy contests held at the Teddington Observatory (UK).
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The vintage ads presented in this website are not featured in the Watch Ads books.
“Gli Ermetici di Omega – Orologi pratici d’alta precisione”. Tratto da una rivista argentina di settore, questo annuncio presenta un palombaro in cammino sul fondo del mare, circondato da pesci. L’orologio impermeabile sulla sinistra si fa notare per la lancetta delle ore estremamente insolita con la punta a forma di tridente. Il testo ricorda inoltre ai lettori i record stabiliti dai movimenti della Casa nei concorsi di precisione tenuto presso l’Osservatorio di Teddington (Regno Unito).
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PROSSIMAMENTE - Orologi da polso 1960-2000

Il seguito di Orologi da polso 1900-1959. Dal boom dell’orologio elettrico al rinascimento della meccanica, passando attraverso la rivoluzione del quarzo. Con un'appendice sul periodo 2001-2021. Disponibile entro l'autunno del 2022.
Clicca qui per saperne di più.


New releases - Grand Seiko Spring Drive

Available in February 2022, the new Grand Seiko hosts the latest Spring Drive Caliber 9RA2. The textured dial and frost finish of the movement echo the atmosphere of the white birch forests in Shinshu during Winter. The second hand owes its smooth glide motion to the Spring Drive technology, which combines the high torque of a mechanical watch with the high precision integrated circuit control system of an electronic watch (error rate: ±10 seconds per month). The power reserve amounts to five days (120 hours).