sabato 25 maggio 2019

Storia - Il trionfo del cronografo

Video: come e quando è nato un fenomeno commerciale e industriale unico nella storia dell'orologio da polso

mercoledì 22 maggio 2019

La statua e l'orologio


Tra i passeggeri in attesa del tram presso una fermata del centro di Ginevra c’è questo signore elegante e silenzioso, che tollera con pazienza gli eventuali ritardi e l’oltraggio dei vandali che gli imbrattano il bavero della giacca. Ha nervi d’acciaio, anzi di bronzo come tutto il resto: il cappello, gli occhiali, la giacca, la cravatta, i pantaloni, le scarpe…


... e l'orologio. Pensavo si trattasse di qualcosa di generico, mentre mi avvicinavo per guardare meglio. Invece avevo sottovalutato lo scultore e la sua attenzione per il dettaglio. L'orologio è il riconoscibilissimo Royal Oak di Audemars Piguet. Inaudito: una creatura della Vallée de Joux celebrata a casa di Patek Philippe, Rolex e Vacheron Constantin!
Scherzi a parte, la statua - una delle tre esposte presso la fermata di Plainpalais, tutte create da Gérald Ducimitière e inaugurate nel 1982 - si ispira a un personaggio reale quanto l'orologio che - evidentemente - amava indossare: André L'Huillier, importante collezionista ginevrino e mecenate d'artisti, scomparso nel 1998.


sabato 18 maggio 2019

Vintage warnings - Rolex (1948-1967)

ENGLISH (il testo italiano è in fondo alla pagina)
Imitations and counterfeits were major concerns for Rolex since the early 1930s, when its founder Hans Wilsdorf filed a complaint against a casemaker that infringed the Oyster patent. Rolex won that case and subsequently went to court whenever necessary in order to protect its intellectual property. Here are two examples of how the company informed the public and the players of the industry about its legal actions, and an ad ironically mentioning the multitude of "close relatives" the Submariner met up with over the years.


This “mise en garde” (warning) dating back to 1948 notifies the readers of a Swiss trade magazine about the Federal tribunal’s ruling against the “Rex” brand and logo, that were recognized as imitations. The text also reminded that Rolex would not hesitate to take to court whoever engaged in similar activities.


In 1962, Rolex and Gay Frères issued this warning against manufacturers that produced imitations of the bracelets featured in the accompanying image – from top to bottom: the Jubilee, President and Oyster. The text pointed out that these were original designs by Gay Frères exclusively supplied to Rolex.


“All of a sudden, every watch wants to resemble this one”. This 1967 ad deals with the Submariner and the growing number of more or less identical copies manufactured by unscrupulous competitors. After quoting Oscar Wilde - "imitation is the sincerest form of flattery" - Rolex listed the unique features of the real deal.
Are you a Rolex fan? Then you cannot miss reading my two books about the world’s most popular watchmaker: Rolex dalla A alla Z (Italian only, click here to learn more) and Rolex 1905-1960 (English and Italian, click here to learn more).


ITALIANO 
Per Rolex l’imitazione e il plagio sono fonti di preoccupazione fin dall’inizio degli Anni 30, quando il fondatore Hans Wilsdorf presentò una denuncia contro un fabbricante di casse che violava il brevetto Oyster. Rolex ebbe la meglio e da allora fece ricorso ai tribunali ogni volta che trovava necessario proteggere la sua proprietà intellettuale. In questa pagina appaiono due esempi di come la Casa informava il pubblico e gli addetti ai lavori sulle proprie iniziative legali, e un annuncio ironico dedicato ai molteplici “parenti stretti” che il Submariner aveva incontrato nel corso degli anni.
La “mise en garde” (diffida) del 1948 visibile in alto informava i lettori di una rivista svizzera di settore sulla sentenza del Tribunale federale che condannava il marchio e il logo “Rex”, giudicati come imitazioni. Il testo ricordava inoltre che Rolex non avrebbe esitato a portare in giudizio chiunque compisse violazioni di questo tipo.
Nel 1962, Rolex e Gay Frères pubblicarono questa diffida (foto al centro) rivolta ai fabbricanti che producevano imitazioni dei bracciali illustrati nella foto: dall’alto al basso, lo Jubilé, il President e l’Oyster. Il testo sottolineava che si trattava di modelli originali creati da Gay Frères e forniti in esclusiva a Rolex.
“Improvvisamente tutti gli orologi vogliono somigliare a questo”. Questo annuncio del 1967 (foto in basso) è dedicato al Submariner e al numero crescente di copie più o meno identiche commercializzate da concorrenti senza scrupoli. Dopo aver citato Oscar Wilde - "l’imitazione è il complimento più sincero" - Rolex elencava le caratteristiche uniche dell’originale.
Sei un appassionato di orologi Rolex? Allora non puoi perdere i miei due libri sulla Casa: Rolex dalla A alla Z (in italiano, clicca qui per saperne di più) e Rolex 1905-1960 (in inglese e italiano, clicca qui per saperne di più).


giovedì 16 maggio 2019

Conferenza - Il boom del cronografo

Sabato 25 maggio sarò a Milano per tenere una conferenza sul cronografo: come e quando questo prodotto di nicchia è diventato un best-seller.


Organizzato da Hora (Associazione Italiana Cultori di Orologeria Antica), l'evento sarà trasmesso in diretta Facebook dalle ore 10:30. Gli utenti del social network che desiderano assistervi e non fanno parte del Gruppo dell'Associazione dovranno chiedere l'iscrizione cliccando qui.
Domenica 26 metterò in linea su questo sito e sulla pagina Facebook di 10e10.ch il video contenente una sintesi del mio intervento e gran parte delle immagini che lo accompagneranno.
Buon ascolto e buona visione!

 

martedì 14 maggio 2019

Vintage timepieces - Omega Automatic (1950s)




ENGLISH (il testo italiano è più in basso)
This self-winding watch is identical to those of the 1948 Centenary series, introduced to celebrate the brand's 100th anniversary. The reference number is the same (2500), but this timepiece is slightly more recent. The movement is the calibre 333 rather than the calibre 331 powering the Centenary models.


Functions Hours, minutes, small seconds.
Size Diameter 35 mm, thickness 8 mm.
Case 18k yellow gold, snap-on back.
Movement Caliber 333, self winding, diameter 30.1 mm, thickness 4.55 mm, 17 jewels, chronometer, hammer winding in one direction, Glucydur screw balance, flat hairspring, Incabloc shock absorber, 19,800 vibrations per hour.


ITALIANO 
Questo automatico è identico agli orologi della serie Centenary, creata nel 1948 per celebrare i 100 anni della Casa. Il numero di referenza è lo stesso (2500), ma questo esemplare è più recente. Il movimento è il calibro 333 invece del calibro 331 che animana i modelli Centenary.


Funzioni Ore, minuti, piccoli secondi.
Misure Diametro 35 mm, spessore 8 mm.
Cassa Oro 18K, fondo chiuso a pressione. 
Movimento Calibro 333, automatico, diametro 30,1 mm, spessore 4,55 mm, cronometro, massa oscillante "a martello" a carica monodirezionale, bilanciere Glucydur a viti, spirale piana, antiurto Incabloc, 19.800 alternanze/ora.

 

mercoledì 8 maggio 2019

Vintage timepieces - Benrus Dial-O-Rama (1960s)

An iconic American watch of the early 1960s
Check out our YouTube channel for more video clips about vintage watches!

Un emblematico modello americano dei primi Anni 60
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sabato 4 maggio 2019

Baselworld 2019 (4)

This is the fourth of a series of posts featuring the new models on display at the world’s biggest watch show.



ALPINA

Alpiner X – The new AlpinerX smart outdoors watch uses advanced measurement functions benefiting from environmental sensors such as the new heart rate monitoring, UV, temperature, altitude, pressure, north direction. The case is made from glass fiber with a steel case-back.



EDOX

Sharkman IIIWater resistant up to 1000m / 100 ATM, protected by a scratch-resistant sapphire crystal and a ceramic bezel, this divers watch features a double o-ring patented gasket for the crown and pushers. To offer readability, the hands and indexes are covered with Superluminova X1.



FIYTA

Flying ApsarasThis timepiece by the Chinese brand belongs to the newly launched Talent Collection Dunhuang Themed Enamel Watch. It features a 18kt pink gold case with see-through back, a hand-wound Swiss movement and a silver dial with hand-made filigree enamel whose production requires two months and 53 procedures.



ORIS

Big Crown ProPilot Timer GMT – The watch offers a GMT function via the red-tipped central hand, a bi-directional rotating bezel for timing events, and a fabric strap option made of Ventile, a Swiss Made weather-resistant woven cotton fabric. The Oris’ seat-belt-inspired clasp no longer needs to be folded to be secured.



URWERK

UR-105 CT MaverickThe latest version of the model features a bronze and titanium case, as well as the signature wandering hour complication in which the hours on satellites progress in turn along a track of minutes. Each satellite holds three hour numerals and is mounted on an openworked rotating carousel.


martedì 30 aprile 2019

Vintage Timepieces - Bulova


ENGLISH 
Baselworld 2019 featured an interesting exhibition of vintage Bulova watches. The Accutron and its many declinations obviously took the lion’s share.


ITALIANO
Fra le attrazioni di Baselworld 2019 va ricordata la mostra di orologi vintage Bulova. La parte del leone è naturalmente toccata all’Accutron nelle sue numerose varianti.



 

venerdì 26 aprile 2019

Vintage Ad - Cyma (1938)

ENGLISH (il testo italiano è sotto l'immagine) 
"Perfect timing under all climates and conditions" – This 1938 ad about the Cyma waterproof watches includes a mention of the shock absorber “fitted to the gents watersport watches”, which “is specially constructed to hold a large quantity of oil and to prevent the same flowing away from the pivot”. “Watertightness is permanently secured” by the design of cases in which “no perishable materials are used” – waterproof timepieces often featured cork or leather gaskets. Cyma was a trademark registered by Tavannes, a prominent company whose production plant employed 2,000 people at the time.
Interested in vintage watch ads? Visit the page about Watch Ads, my two-volume pictorial history of communication and design in 20th Century watchmaking.
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Please note that the vintage ads presented in this Blog are not featured in the Watch Ads books.


ITALIANO 
"Precisione assoluta in ogni clima e situazione". In questo annuncio del 1938 sugli orologi impermeabili Cyma si cita anche il dispositivo antiurti “adottato nei modelli da uomo per gli sport acquatici, (…) progettato appositamente per trattenere una grande quantità di lubrificante e impedirne lo spargimento dal perno”. “La tenuta stagna è assicurata in permanenza” dalla costruzione di casse nelle quali “non si usano materiali deperibili”: spesso gli orologi impermeabili avevano guarnizioni di sughero o cuoio. Cyma era un marchio registrato da Tavannes, fabbricante di primo piano che in quegli anni dava lavoro a 2.000 dipendenti.
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lunedì 22 aprile 2019

SIHH 2019 (5)

This is the fifth of a series of posts featuring a few pieces seen in Geneva at the Salon International de la Haute Horlogerie, the year’s first watch show.

PIAGET
Altiplano – Equipped with the ultra-thin automatic caliber 1203P, this 40mm pink gold timepiece features a meteorite dial and is limited to an edition of 300 pieces.

PoloThe steel 42mm case hosts a green dial that changes in tone and intensity depending on the angle of light that hits the guilloche surface.


ROGER DUBUIS

Excalibur Huracan Visible through the titanium sapphire crystal case back, the skeleton automatic RD630 caliber offers a 12° angled balance wheel representing the movement signature associated with Lamborghini Squadra Corse.


RICHARD MILLE

Fraise – The Fruit line features color-gradient cases made of Carbon TPT®  combined with Quartz TPT® of a different hue for each model.


ULYSSE NARDIN
Skeleton X – The openworked movement is part of a geometry featuring an X formed by four of the indexes, framed in a rectangle, in turn inside a circle.


VACHERON CONSTANTIN

Overseas Perpetual Calendar Ultra-Thin – The 41.5mm pink gold case is just 8.1mm thick and hosts the self-winding in-house 1120QP caliber.

Twin Beat Perpetual Calendar - A patent-pending system enables instantaneous switching between Active mode and Standby mode. The latter steps in during long periods of stasis when the watch is laid flat and a high-frequency balance would drain the mainspring with no added advantage.


martedì 16 aprile 2019

Vintage timepieces - Longines Stop Seconde (1940s)

A simplified chronograph of the early 1940s.
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Un cronografo semplificato dei primi Anni 40
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giovedì 11 aprile 2019

Vintage Timepieces - Elgin Art Deco (1928)



ENGLISH (il testo italiano è in fondo alla pagina) 
This Elgin timepiece dating back to 1928 is a fine example of an American-made watch of the Art Deco period. The complex lug design of the white gold-filled case was made possible by newly introduced methods - stamping (or die striking) allowed for sharply incised engravings, mass production and competitive prices. The dial with luminous hands and hour markers was also a popular feature at the time. The in-house movement was produced from 1917 to 1929.
Founded in 1864 in the Illinois town that gave the company its name, Elgin reacted quickly when the wristwatch came into fashion and was hugely successful in the 1920s. Its plant was the largest watch manufacturing complex in the world and employed 4,600 people. In 1952, Elgin and Lip from France revealed the world's first electromechanic movements, but their development took a decade longer. By this time, the company had started a decline that ended in bankruptcy in 1966. 
Functions Hours, minutes. 
Size  41 x 24 mm, thickness 7 mm. 
Case White gold-filled, snap-on back. 
Movement Grade 444, manual winding, diameter 22 mm, 15 jewels, cut bimetallic screw balance, flat hairspring, 18,000 bph.





ITALIANO 
Questo Elgin del 1928 è un gradevole esempio di orologio americano appartenente al periodo Art Deco. In questo e altri esemplari simili, la complessa architettura delle anse fu resa possibile all'introduzione della sagomatura mediante stampaggio del metallo gold-filled, la placcatura tipicamente americana. Un metodo che consentiva di produrre in serie casse riccamente decorate a un prezzo competitivo. Un'altra caratteristica apprezzata dai clienti dell'epoca era il quadrante con indici e lancette luminescenti. Il movimento di manifattura fu prodotto dal 1917 al 1929.
Fondata nel 1864, nella città dell'Illinois che le diede il nome, Elgin adattò rapidamente la propria strategia commerciale quando l'orologio da polso divenne popolare e questo ne fece una compagnia di grande successo negli Anni 20. La sua fabbrica era il complesso produttivo più grande del mondo nel settore dell'orologeria e dava lavoro a 4.600 persone. Nel 1952, Elgin e la francese Lip presentarono i primi movimenti elettromeccanici del mondo, ma il lancio sul mercato fu possibile solo nel 1962. In quel momento, Elgin aveva già avviato un declino che sarebbe terminato con il fallimento nel 1966. 
Funzioni Ore, minuti. 
Dimensioni 41 x 24 mm, spessore 7 mm 
Cassa Placcata (gold-filled) oro bianco, fondo chiusi a pressione. 
Movimento Tipo 444, carica manuale, diametro 22 mm, 15 rubini, bilanciere a viti bimetallico tagliato, spirale piana, 18.000 alternanze/ora.
"If you will take care of me, I will serve you faithfully for many years to come" - signed "Your Elgin", these recommendations to the owner came with the original box and papers.
"Se ti prenderai cura di me, ti servirò fedelmente per molti anni": firmate "Il tuo Elgin", queste raccomandazioni al proprietario facevano parte della confezione originale.

domenica 7 aprile 2019

Baselworld 2019 (3)

This is the third of a series of posts featuring the new models on display at the world’s biggest watch show.

CHRONOSWISS
Flying Grand Regulator Skeleton – The 30 timepieces of this limited edition feature a dial in galvanic black with contrasting accents in red and yellow, light blue and orange, or red and coral. Activating the crown triggers a slide that blocks the balance spring, so that the seconds hand can be stopped and precisely set.

DOXA
Sub 300 T.Graph – The “Anniversary” reinterpretation of the 1969 divers chronograph features a 43 mm gold case, the original Valjoux 7734 movement, as well as the patented unidirectional rotating bezel with dual indication of the dive time in minutes and the depth in feet for a no-decompression ascent.

LOUIS MOINET
MogadorThe 45.4 mm case made from satin-effect grade 5 titanium hosts the LM-35 movement that won the latest International Chronometry Competition following four months’ worth of tests. The dial offers a view of the tourbillon’s rotating cage, where the balance spring, anchor and anchor wheel perform a full rotation every minute.

NOMOS
Tangente Sport – The Neomatik date caliber is protected from shocks and water (up to 1000 feet) by a stainless steel reinforced case, sealing, sapphire crystal glass back, and crown protection. The specially developed bracelet consists of 145 individual parts screwed together by hand and comes with the in-house deployant clasp.

SEIKO
Spring Drive Chronograph – The new design of the Grand Seiko Sport collection celebrates the 20th anniversary of the Spring Drive movement. The latter’s high resistance to shock and temperatures guarantees a precision of 0.5 seconds a day in the most demanding conditions. The 44.5 mm case in high-density titanium is Zaratsu polished.

TUDOR
Black Bay P01 – Based on a prototype developed in the late 1960s, this divers’ watch features a hinged end-link with rotating bezel blocking system at 2 o’clock. The in-house self-winding movement is a COSC-certified chronometer that provides a 70-hour power reserve. The 42 mm stainless steel case is entirely satin-brushed.

 

martedì 2 aprile 2019

100,000 VISITORS!

ENGLISH (il testo italiano è più in basso)
10e10.ch has just exceeded the 100,000 visitors mark - not bad for an independent website almost exclusively dealing with watches past and present. My hearty thanks go to all you readers. Your response is a much appreciated recognition of the effort I devote to producing quality contents. The occasion deserves a celebration. What about a selection of the images I posted over these years? Enjoy!


ITALIANO 
10e10.ch ha appena superato la quota di 100.000 visitatori. Non male per un sito indipendente dedicato quasi esclusivamente all’orologeria di ieri e di oggi. Desidero ringraziarvi di cuore. La vostra risposta è l'omaggio più gradito all’impegno con cui mi sforzo di creare contenuti di qualità. L'occasione merita di essere celebrata: per esempio con una panoramica delle immagini postate in questi anni. Buona visione!