venerdì 24 settembre 2021

New releases - Louis Erard Régulateur x atelier oï

The new dial of the Louis Erard Regulator is the work of atelier oï, a workshop based in La Neuveville that works in the fields of architecture and design. The surface is engraved with asymmetrical rays that radiate from the hands. The wearer has to mentally reconstruct the puzzle of hour angles in order to read the time. However, all the links are not broken: the minute-circle still appears around the edge of the dial, with a more pronounced line every five minutes. Retail price CHF 3,500. Limited edition of 178 pieces.


lunedì 20 settembre 2021

The N°1 Deep Sea Special goes to auction

The catalog of the Christie’s Rare Watches Auction on 8 November 2021 (Hotel Four Seasons Les Bergues, Geneva) features the Rolex Deep Sea Special that made the first dive attached to Auguste Piccard's bathyscaphe Trieste off the Island of Ponza
in 1953. This history-making expedition paved the way to the trip down to the bottom of the Mariana Trench (1960, 10,916 meters). I related the two feats in my books about Rolex: Rolex dalla A alla Z (in Italian) and Rolex 1905-1960 (in English and Italian). Both feature images of a display model made by Rolex in the early 1960s to celebrate the event, currently owned by the Musée International d'Horlogerie in La Chaux-de-Fonds.

The "N°1" entrusted to Christie's is the first of the three identified prototypes of Deep Sea Special, and the only one with "low" glass - the other two being equipped with the thicker and higher glass that Rolex developed later on for further extreme testing.
Will the "N°1" break the record set by the Paul Newman's Daytona chronograph that sold for $ 17.8 million in 2017?

martedì 14 settembre 2021

Vintage ad - Enicar

"Enicar … has all the qualities of a classy Swiss watch" - This 1965 ad features two ladies jewelry timepieces, a men's dress watch and the Sherpa GMT. The latter is a tool watch displaying the second time zone by means of the additional 24-hour hand and the turnable bezel. The watches of the Sherpa line are as popular among modern-day collectors as they were among buyers in the 1960s
Interested in vintage watch ads? Please visit the page about Watch Ads, my two-volume pictorial history of communication and design in 20th Century watchmaking.
Click here to display and download a 20-page preview of Volume 1.
Please note that the vintage ads presented in this Blog are not featured in Watch Ads.

"Enicar… ha tutte le qualità di un orologio svizzero di classe" - Questo annuncio del 1965 mostra due orologi-gioiello per signora, un modello elegante per uomo e uno Sherpa GMT. Quest'ultimo è un orologio professionale in grado di visualizzare il secondo fuso orario per mezzo della lancetta aggiuntiva delle 24 ore e della lunetta girevole. Gli orologi della collezione Sherpa sono amati dai collezionisti di oggi come lo erano dai clienti degli Anni 60.
Ti piacciono le pubblicità d'epoca? Visita la pagina su Watch Ads, la mia storia illustrata in due volumi della comunicazione e del design nell'orologeria del Novecento. 
Clicca qui per visualizzare e scaricare un'anteprima di 20 pagine del Volume 1. 
Gli annunci pubblicitari d'epoca presentati in questo Blog non sono inseriti in Watch Ads.


giovedì 9 settembre 2021

New releases - Sinn 103 Classic 12

The German watchmaker celebrates its 60th anniversary with a pilot chronograph made in a limited series of 600 pieces. The stainless steel case is waterproof and pressure-resistant up to 20 bar, and equipped with Air-Dehumidifying Technology. The ceramic bezel insert features a twelve-hour scale. The self-winding Caliber SZ01 is visible through the sapphire glass caseback.



domenica 5 settembre 2021

New releases - Bulgari Octo Roma Worldtimer

Enabling instant reading of the time in 24 time zones, the dial features a central display of the hours, minutes and seconds combined with a double rotating disc on the outer edge: one for the reference cities and another with a 24-hour graduated scale. The functions are adjusted via the crown, first positioning the city of the chosen time zone at 12 o’clock, then setting the time until the hours and minutes hands indicate the exact time in the selected time zone. The integrated movement developed by the Manufacture comprises 261 components. The 41 mm stainless steel case is water resistant to 100 m.


giovedì 2 settembre 2021

Geneva Watch Days

A couple of images from the Pavillon of the Geneva Watch Days. will keep you updated about a few new releases by top brands.


Un paio d'immagini dal Padiglione dei Geneva Watch Days. vi aggiornerà su alcune delle novità presentate da Case di primo piano.

martedì 31 agosto 2021

New releases - Ikepod Seapod

The new diver watch by Ikepod features a 46 mm 316L steel case waterproof to 200 meters, a unidirectional rotating bezel, a screw-down crown, a Miyota self-winding movement and a silicone strap with ardillon. The design by Fabrice Gonet is a tribute to the dial of the Seaslug, the very first Ikepod watch dating back to 1996, and to the round shape of subsequent models. The watch will be available on 20 September in three versions: Zale (orange hour markers, see picture), Jacques (blue hour markers), and François (black PVD case).


venerdì 27 agosto 2021

Vintage Press - Revue Internationale de l'Horlogerie (1952)

ENGLISH (il testo italiano è in fondo alla pagina)
The Revue Internationale de l’Horlogerie (RIH) was a trade magazine published monthly in La Chaux-de-Fonds (Switzerland). Its April 1952 issue was fully devoted to the self-winding wristwatch, a product that over twenty years after its debut still struggled to gain widespread acceptance among the public. As the Bales Watch Fair was approaching, the obvious intent of the RIH was to promote the sales of a timepiece that customers still found unreliable and too expensive.

The brief history of the self-winding watch is the work of Alfred Chapuis, the most reputed historian of watchmaking at the time. Abraham-Louis Perrelet is mentioned as the inventor of the “Perpetuel” timepiece in the 1770s. A few years later, such great watchmakers as Abraham-Louis Breguet and Louis Recordon patented their own ingenious systems. The British John Harwood was the first to create an automatic wristwatch in the late 1920s. In the mid-1930s, the Perpetual by Rolex paved the way to the modern automatic watch.

The next pages feature a wide selection of contemporary self-winding movements presented by their manufacturers. Photo above: calibers by ETA and AS.

Most exhibitors at the upcoming Basel Watch Show were presenting automatic watches. These pages feature products by Rolex, Movado, Omega and Breitling among others.

The final pages are devoted to the impact of the self-winding watch on world markets. Retailers from all over the globe were invited to write about their experiences. Photo above: reports from Brazil and Canada.

La Revue Internationale de l’Horlogerie (RIH) era una rivista specializzata pubblicata mensilmente a La Chaux-de-Fonds (Svizzera). Il numero dell’aprile 1952 fu interamente consacrato all’orologio da polso automatico, prodotto che a oltre vent’anni dal debutto stentava a conquistare il grande pubblico. Con l’avvicinarsi della Fiera di Basilea, la finalità della RIH era ovviamente di favorire le vendite di un segnatempo che il pubblico percepiva ancora come inaffidabile e troppo caro.
La breve storia dell’orologio automatico fu affidata ad Alfred Chapuis, lo storico dell’orologeria più prestigioso dell’epoca. Abraham-Louis Perrelet è citato come inventore negli Anni 70 del 18esimo secolo. Alcuni anni più tardi, grandi orologiai come Abraham-Louis Breguet e Louis Recordon brevettarono a loro volta sistemi ingegnosi. Il britannico John Harwood fu il primo a creare un orologio da polso automatico verso la fine degli Anni 20. A metà degli Anni 30, il Perpetual di Rolex aprì la strada all’automatico moderno.
Le pagine successive presentano un’ampia gamma di movimenti automatici contemporanei descritti dai loro fabbricanti. Nella terza foto dall’alto, calibri di produzione ETA e AS.
La maggior parte delle Case partecipanti all’imminente Fiera di Basilea esponeva orologi automatici. In queste pagine (quarta foto dall’alto) appaiono prodotti firmati Rolex, Movado, Omega e Breitling fra gli altri.
La sezione finale è dedicata all’impatto dell’orologio automatico sui mercati mondiali. La rivista invitò commercianti di ogni parte del globo a scrivere le loro impressioni sul tema. Nell’ultima foto, i rapporti dal Brasile e dal Canada.


lunedì 23 agosto 2021

Vintage Gadgets - Rolex

Breakfast at Rolex's
Colazione da Rolex

Click here to discover the latest must-read for the Rolex fan!
Clicca qui per scoprire la nuova Bibbia dell'appassionato Rolex!

venerdì 13 agosto 2021

Vintage timepieces – Vacheron & Constantin / Patek Philippe


My brand new video clip deals with two pocket watches from 1856 and the history changing innovations they brought about.



Orologi vintage - Vacheron & Constantin / Patek Philippe


Il mio nuovo video è dedicato a due orologi da tasca del 1856 e alla loro importanza nella storia dell’orologeria



lunedì 9 agosto 2021

Vintage Library - Longines (1947)

ENGLISH (il testo italiano è in fondo alla pagina)
In 1947, Longines celebrated its 80th anniversary by publishing a 200-page book that featured dozens of pen-and-ink drawings, black and white photos, as well as color plates. Contained in a cardboard case and an additional cardboard cover, Histoire de la Fabrique des Longines (History of Longines) was printed by the Imprimerie Centrale from Lausanne in a luxury edition of 80 examples and a standard edition of 2,180 copies.

The text details the events of a saga that started in 1847, when Auguste Agassiz became the sole owner of a workshop he had opened a few years before in Saint-Imier, along with two associates. Ernest Francillon, his nephew, took over the business in 1862 and built a factory in the locality called Les Longines.

Though rather hard, the 1870s saw the opening of the American agency in New York and the creation of the watchmaker’s Trade Mark – an hour glass with wings.

Longines started the following century in a much better shape and as a private company. The annual production rose to 122,000 pieces and the number of workmen reached 800. The photo above shows a crowded workshop. Longines had to extend its factory.

After the fame and success brought about by pilots such as Charles Lindbergh, who timed their record-breaking flights with Longines watches, the World crisis of the early 1930s affected the company greatly. It survived somehow and resumed its rise in the second part of the decade. The wrist chronograph (see above) was one of its flagship products.
The breakout of World War 2 led to the general mobilization of the Swiss Army, which weakened the company’s workforce. Commercial difficulties multiplied, but Longines managed to distribute millions of watches each year and duly celebrated its 75th anniversary in 1942. In 1947, as the book came out, the company was enjoying the post-war boom.

Nel 1947, Longines celebrò il suo 80esimo compleanno con un libro di 200 pagine che presentava decine di disegni a penna, foto in bianco e nero e tavole a colori. Inscatolato nel cartone e dotato di copertina rigida supplementare, Histoire de la Fabrique des Longines (Storia della fabbrica dei Longines) fu stampato dall’Imprimerie Centrale di Losanna in un edizione di lusso di 80 copie e in una standard di 2.180 copie.
Il testo ripercorre gli eventi di una saga avviata nel 1947, quando Auguste Agassiz rimase proprietario unico del laboratorio che aveva aperto a Saint-Imier alcuni anni prima, insieme con due soci. Il suo nipote Ernest Francillon, rilevò la ditta nel 1862 e costruì una fabbrica nella località di nome Les Longines. Benché difficili, gli Anni 1870 videro l’apertura di un’agenzia a New York e la registrazione del marchio: una clessidra alata.
Il Ventesimo Secolo iniziò in modo promettente e Longines diventò una società per azioni. La produzione annuale salì a 122.000 pezzi e i dipendenti raggiunsero le 800 unità. La quarta foto dall’alto mostra un laboratorio affollato. Longines dovette aumentare le dimensioni della fabbrica.
Dopo la fama e il successo conquistati grazie anche alle imprese da record di aviatori come Charles Lindbergh, che utilizzarono segnatempo Longines per la navigazione, la crisi dei primi Anni 30 colpì duramente la Casa. Quest’ultima riuscì a sopravvivere e riprese l’ascesa nella seconda parte del decennio. Il cronografo da polso (ultima foto dall’alto) fu uno dei suoi prodotti di maggiore successo.
Lo scoppio della Seconda Guerra Mondiale determinò la mobilitazione generale dell’esercito svizzero, decimando la forza lavoro. Le difficoltà del commercio aumentarono, ma Longines riuscì ugualmente a distribuire milioni di orologi all’anno e non mancò di celebrare il 75esimo anniversario dalla fondazione nel 1942. Nel 1947, quando uscì il libro, la Casa stava vivendo il boom del dopoguerra.


lunedì 2 agosto 2021

New releases - Maurice Lacroix Master Gravity

When launched a few years ago, the Masterpiece Gravity distinguished itself by placing the escapement and regulating organ on the dial side, positioned adjacent the off-centre hour and minutes display. Housed in a 43mm stainless steel case, the latest addition to the collection features an updated silver-toned dial and a manufacture movement visible through the display caseback.


lunedì 26 luglio 2021

Vintage ads - Lip (1968)

"Introducing a very fine precision watch - And it is super-waterproof!". This 1968 ad for the Aqua Roc collection by Lip claims that very few elegant watches can boast a 5ATM waterproofness. Its is signed by Lip Genève, the French company's importer for Switzerland, and includes an invitation to retailers interested in representing the brand.
Do you like vintage watch ads? Visit the page about Watch Ads, my two-volume pictorial history of communication and design in 20th Century watchmaking.
Click here to display and download a 20-page preview of Volume 1.
Please note that the vintage ads presented in this Blog are not featured in the Watch Ads books.

"Ecco un bellissimo orologio di precisione - Ed è super-impermeabile!" - Questo annuncio del 1968 dedicato alla collezione Aqua Roc di Lip ricorda che pochissimi orologi eleganti possono vantare un'impermeabilità a 5 atmosfere. È firmato da Lip Genève, importatore della Casa francese per la Svizzera, e contiene un invito ai dettaglianti interessati a rappresentare la marca.
Ti piacciono le pubblicità d'epoca? Visita la pagina su Watch Ads, la mia storia illustrata in due volumi della comunicazione e del design nell'orologeria del Novecento.
Clicca qui per visualizzare e scaricare un'anteprima di 20 pagine del Volume 1.
Gli annunci pubblicitari d'epoca presentati in questo Blog non sono inseriti nei volumi Watch Ads.


lunedì 19 luglio 2021

Vintage library - La Suisse Horlogère (1949)

(il testo italiano è in fondo alla pagina)
This 32-page brochure was created by the Swiss Chamber of Watchmaking - the employers’ association that also published the quarterly magazine “La Suisse Horlogère”.
The author is Pierre Huguenin, who starts by telling a brief history of watchmaking since the Middle Ages. 
The following sections deal with materials, style, waterproofness, movements, accuracy, and servicing.

All in all, a fine and richly illustrated example of popularization aimed at both the sales people and the general public. Its only defect being a common practice of the contemporary trade press: the brand names of the watchmakers were erased from the dials of the featured timepieces, presumably to avoid free advertising. No harm done: the modern-day collector will be more than happy to guess the missing names …
Questo opuscolo di 32 pagine fu realizzato dalla Camera Svizzera dell’Orologeria, l’organizzazione padronale che pubblicava anche la rivista trimestrale “La Suisse Horlogère”. L’autore è Pierre Huguenin, che comincia con una breve storia dell’artigianato orologiero dal Medio Evo. Le sezioni seguenti trattano i materiali, lo stile, l’impermeabilità, i movimenti, la precisione e la manutenzione. Nel complesso, un esempio di divulgazione riuscito, riccamente illustrato e diretto sia al personale di vendita sia al pubblico. L’unico difetto è una pratica diffusa nella stampa specializzata dell’epoca: i nomi delle marche sono stati cancellati dai quadranti degli esemplari illustrati, presumibilmente per evitare la pubblicità gratuita. Poco male: il collezionista di oggi sarà felice di provare a indovinare i nomi mancanti…

martedì 13 luglio 2021

Novità - Gruppo Ardito Watches Lince

Il nuovo sportivo della Casa di Alessandria ha dimensioni più compatte rispetto ai predecessori (diametro 42 mm) ed è adatto anche per le donne. La cassa di titanio grado 5 in tre parti presenta dieci viti a brugola – cinque sul fondo e cinque sulla lunetta – che, insieme con le guarnizioni del vetri, garantiscono un’impermeabilità superiore alle 10 atmosfere dichiarate. Il quadrante presenta un effetto degradé, lancette a gladio e indici rivestiti di Superluminova. Il movimento è il calibro automatico svizzero Sellita SW200.


sabato 3 luglio 2021

Only Watch 2021

Christie’s Geneva will host the ninth edition of Only Watch, the biennial charity auction whose aim is to raise funds for research into Duchenne muscular dystrophy. Since its first edition in 2005, Only Watch has raised more than 70 million Euros to support the Association Monégasque contre les Myopathies.
The 2019 edition of the event made history as the unique Grandmaster Chime offered by Patek Philippe sold for $31 Million, thus becoming the most expensive timepiece of all time. 54 brands will offer one-off luxury watches – among them, Audemars Piguet, Blancpain, Breguet, Girard-Perregaux, Hublot, Montblanc, Patek Philippe, TAG Heuer, Tudor, Ulysse Nardin, Zenith. Scroll down to take a look at three of them and click here for the full list.
In the weeks preceding the auction, the watches will be presented to the public, media, and horological enthusiasts, during a promotional tour that will start on 22 September in Monaco and end in Geneva after making stops in Dubai, Tokyo Singapore and Hong Kong. The auction will take place on 6 November, at 2pm (Geneva time), at the Four Seasons Hôtel des Bergues.
The Tribute to Fifty Fathoms No Rad revisits a Blancpain diving instrument from the mid-60s. The model created for Only Watch features a chapter ring, hands and a bezel time scale featuring orange-coloured Super-LumiNova®, this shade referring to the colour representing the 2021 edition of Only Watch. The dominant element on the dial is the "no radiations" logo, whose original yellow and red colours have been replaced by orange and yellow.
The Breguet Type XX Only Watch 2021 flyback chronograph reproduces the codes of the first generation of civilian Type XX timepieces. The bronze color of its dial is a nod to the original models with dials colored in this way. This unique 38.30 mm piece comes equipped with a Valjoux 235 movement, directly derived from the Valjoux 222 used by Breguet in the 1950s and early 1960s.
This unique Tudor Black Bay GMT features a case and bracelet finish that is the result of a stainless-steel ageing technique. The bridges and mainplate of the MT5652 Manufacture Calibre were coated in black before being aged by barrel tumbling. The Black Bay GMT One is a Master Chronometer. Achieving this certification required a substantial number of changes to the movement and highlights the brand's technical expertise and know-how. 

lunedì 28 giugno 2021

Pubblicità d'epoca - Ebauches SA (1946)

“Chiamateci e i pezzi arriveranno!” Ebauches SA pubblicò questo annuncio nel 1926. A vent’anni dalla sua fondazione, il gruppo che comprendeva i maggiori fabbricanti svizzeri di movimenti grezzi – Ebauches si può tradurre con “sbozzi” – godeva di una posizione dominante. Ne facevano parte, tra gli altri, AS (A. Schild), ETA, FHF (Fabrique d’Horlogerie de Fontainemelon) e Valjoux. La massima parte delle Case elvetiche utilizzava movimenti forniti da Ebauches SA. Le eccezioni erano rappresentate dalle manifatture di gamma alta. Ma alcune di queste – per esempio Jaeger-LeCoultre, Patek Philippe e Rolex – equipaggiavano i loro cronografi con calibri provenienti da Ebauches, più precisamente da Valjoux. 

Per comprendere l’importanza di questa produzione basta dare un’occhiata all’indice dei nomi di Orologi da polso 1900-1959. Un paio di mesi fa ho pubblicato una classifica delle Case citate nelle 432 pagine del mio ultimo libro, escludendo i fabbricanti dei movimenti. La “vincitrice”, con 53 apparizioni, era Jaeger-LeCoultre. Il primato si deve al fatto che la Casa di Le Sentier fabbricava e vendeva non solo orologi ma anche movimenti, in particolare a Vacheron & Constantin. Se la classifica tenesse conto del gruppo Ebauches SA e delle aziende che ne facevano parte, credo che i risultati sarebbero sorprendenti per molti appassionati. Qualche esempio: le citazioni del gruppo sono 18 (decimo posto della classifica virtuale); AS ne ha 16, ETA 9, FHF 13 e Valjoux 24 (sesto posto virtuale della graduatoria, meglio di Audemars Piguet, Cartier e Vacheron & Constantin).  

Ti piacciono le pubblicità d'epoca? Visita la pagina su Watch Ads, la mia storia illustrata in due volumi della comunicazione e del design nell'orologeria del Novecento. Guarda il video sull'opera e scarica l'anteprima di 20 pagine del Volume 1.



martedì 22 giugno 2021

Vintage warnings - Rolex (1948-1967)

ENGLISH (il testo italiano è in fondo alla pagina)
Imitations and counterfeits were major concerns for Rolex since the early 1930s, when its founder Hans Wilsdorf filed a complaint against a casemaker that infringed the Oyster patent. Rolex won that case and subsequently went to court whenever necessary in order to protect its intellectual property. Here are two examples of how the company informed the public and the players of the industry about its legal actions, and an ad ironically mentioning the multitude of "close relatives" the Submariner met up with over the years.

This “mise en garde” (warning) dating back to 1948 notifies the readers of a Swiss trade magazine about the Federal tribunal’s ruling against the “Rex” brand and logo, that were recognized as imitations. The text also reminded that Rolex would not hesitate to take to court whoever engaged in similar activities.

In 1962, Rolex and Gay Frères issued this warning against manufacturers that produced imitations of the bracelets featured in the accompanying image – from top to bottom: the Jubilee, President and Oyster. The text pointed out that these were original designs by Gay Frères exclusively supplied to Rolex.

“All of a sudden, every watch wants to resemble this one”. This 1967 ad deals with the Submariner and the growing number of more or less identical copies manufactured by unscrupulous competitors. After quoting Oscar Wilde - "imitation is the sincerest form of flattery" - Rolex listed the unique features of the real deal.
Are you a Rolex fan? Then you cannot miss reading my two books about the world’s most popular watchmaker: Rolex dalla A alla Z (Italian only, click here to learn more) and Rolex 1905-1960 (English and Italian, click here to learn more).

Per Rolex l’imitazione e il plagio sono fonti di preoccupazione fin dall’inizio degli Anni 30, quando il fondatore Hans Wilsdorf presentò una denuncia contro un fabbricante di casse che violava il brevetto Oyster. Rolex ebbe la meglio e da allora fece ricorso ai tribunali ogni volta che trovava necessario proteggere la sua proprietà intellettuale. In questa pagina appaiono due esempi di come la Casa informava il pubblico e gli addetti ai lavori sulle proprie iniziative legali, e un annuncio ironico dedicato ai molteplici “parenti stretti” che il Submariner aveva incontrato nel corso degli anni.
La “mise en garde” (diffida) del 1948 visibile in alto informava i lettori di una rivista svizzera di settore sulla sentenza del Tribunale federale che condannava il marchio e il logo “Rex”, giudicati come imitazioni. Il testo ricordava inoltre che Rolex non avrebbe esitato a portare in giudizio chiunque compisse violazioni di questo tipo.
Nel 1962, Rolex e Gay Frères pubblicarono questa diffida (foto al centro) rivolta ai fabbricanti che producevano imitazioni dei bracciali illustrati nella foto: dall’alto al basso, lo Jubilé, il President e l’Oyster. Il testo sottolineava che si trattava di modelli originali creati da Gay Frères e forniti in esclusiva a Rolex.
“Improvvisamente tutti gli orologi vogliono somigliare a questo”. Questo annuncio del 1967 (foto in basso) è dedicato al Submariner e al numero crescente di copie più o meno identiche commercializzate da concorrenti senza scrupoli. Dopo aver citato Oscar Wilde - "l’imitazione è il complimento più sincero" - Rolex elencava le caratteristiche uniche dell’originale.
Sei un appassionato di orologi Rolex? Allora non puoi perdere i miei due libri sulla Casa: Rolex dalla A alla Z (in italiano, clicca qui per saperne di più) e Rolex 1905-1960 (in inglese e italiano, clicca qui per saperne di più).